L‘histoire commence en 1564 lorsque la Reine Catherine de Médecis fait abbatre Jean dit l’Ecorcheur, un boucher ayant son abattoir sur le site du futur Palais. Mécontent de devoir quitter les lieux, il menace de dévoiler les turpitudes de la Cour et les secrets inavouables de la reine-mère. Il faut donc l’éliminer! Jean est sacrifié sans procès. Au moment de mourir, il promet de revenir d’entre les morts pour se venger. Promesse tenue! Au Palais des Tuileries, un fantôme rouge ne tarde pas à se manifester et prédire la mort de la Reine « près de Saint Germain ». Superstitieuse, Catherine de Médecis quitte les lieux et décide d’éviter tout ce qui porte le nom de Saint Germain. Bien des années plus tard, son lit de mort, elle poussera un grand cri avant de mourir en apprenant que prêtre venu lui donner l’extrême-onction a pour nom « Laurent… de Saint-Germain ».

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